Los padres no deberían tener que elegir entre ir a trabajar o dar a sus hijos el cuidado de alta calidad y seguridad que necesitan para prosperar.

Muchos residentes tienen dificultades para pagar los altos costos de la vivienda, el cuidado médico y la vida en general en el condado de Eagle. Las familias trabajadoras que no pueden encontrar cuidado seguro y de alta calidad para sus hijos están dejando sus puestos de trabajo locales y mudándose.

El acceso a educación infantil de calidad es vital para nuestras familias y nuestras comunidades. Esto reduce los costos de cuidado médico, aumenta el éxito escolar y logra que la fuerza laboral sea más confiable y educada.

Desafortunadamente, las opciones de educación infantil temprana en el condado de Eagle son costosas y limitadas. No existen suficientes programas para dar atención a todos los niños y familias que lo necesitan – y las opciones que existen son muy costosas para muchas familias que luchan con la presión financiera de vivir y trabajar en nuestras comunidades de montaña.

¿Cómo impacta la falta de opciones de educación infantil temprana a nuestras familias trabajadoras?

Sin un acceso confiable y asequible a opciones de educación infantil temprana, los padres tienden a faltar al trabajo, disminuyendo los ingresos del hogar y llevando potencialmente a la pérdida de empleo. Algunos padres no tienen más opción que salir de la fuerza laboral – o peor aún, mudar a su familia fuera del condado de Eagle – porque no pueden solventar los costos de la educación infantil temprana combinado con el alto costo de vivir aquí, o simplemente no pueden encontrar NINGUNA opción de cuidado infantil disponible porque incluso los programas sin licencia están al máximo de su capacidad.

Para los padres que deben trabajar y no pueden quedarse en casa con sus hijos, sus niños corren el riesgo de ser ubicados en lugares de cuidado infantil sin licencia y potencialmente inseguros o bajo la supervisión de un miembro de la familia. Estos escenarios no están encaminados a proveer la educación y el apoyo al aprendizaje desarrollado que nuestros hijos necesitan para tener éxito en el kínder y más adelante.

Las familias de bajos ingresos en el condado de Eagle pueden recibir asistencia de cuidado infantil a través de programas como Head Start o iniciativas del estado como Colorado’s Child Care Assistance Program (CCAP), pero estas opciones solo atienden a un pequeño porcentaje de los niños del condado de Eagle. Mientras, muchas familias de ingresos medios ganan demasiado y por lo tanto no cumplen con los requisitos para recibir ayuda federal, a pesar de su esfuerzo por poder pagar los altos costos de vida en nuestras comunidades de montaña.

¿Cuántas opciones de educación infantil temprana existen en el condado de Eagle?

Actualmente, existen solo 45 opciones de cuidado infantil con licencia en el condado de Eagle – muy pocas para dar atención a los 4.300 niños menores de 5 años que viven en nuestras comunidades. La capacidad para el cuidado infantil es aún menor (un 44 por ciento) que las limitadas opciones para niños de 3 a 5 años. Como resultado, las listas de espera para los programas ECE son de cientos de personas, lo que significa que muchos niños no reciben educación temprana de ningún tipo antes del kínder.

¿Cómo nos comparamos con el resto de Colorado y la nación?

Colorado es el séptimo estado más caro de Estados Unidos en el cuidado infantil. El costo promedio del cuidado infantil para niños de cuatro años en Colorado es de .619 al año, y .736 al año para bebés – el doble del costo de un año de matrícula y cuotas en uno de nuestros colegios o universidades estatales.

Aún más preocupante: el costo de cuidado infantil en el condado de Eagle County es un 53 por ciento más alto que el promedio en todos los distritos escolares de Colorado. Esto hace que los programas de educación infantil temprana sean inaccesibles por su precio para muchas de nuestras familias de montaña, donde el costo de vida es el séptimo más alto del estado.

Aumentar la cantidad de programas de educación infantil temprana asequible y accesibles en nuestras comunidades ayudará a asegurar que todos los niños en el condado de Eagle tengan la oportunidad de aprender, crecer y prosperar; y aliviará el estrés de los padres que actualmente se ven obligados a elegir entre ir a trabajar y dar a sus hijos las oportunidades que necesitan para tener éxito.

¿Qué podemos hacer?

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Trabajemos juntos para ayudar a nuestras familias trabajadoras.